Declaration of Barcelona on the Rights of Mother and Newborn



The WORLD ASSOCIATION OF PERINATAL MEDICINE (WAPM), together with other national and international associations of Perinatal Medicine, Obstetrics, Paediatrics and Neonatology and the collaboration of Academies, Associations, Foundations, Institutes, Centres and Humanitarian Organisations all over the world whose aims are the defence and promotion of the rights of women and newborns, has decided, on the occasion of the 5th WORLD CONGRESS OF PERINATAL MEDICINE to be held in Barcelona (23-27 Sept. 2001), to make an INSTITUTIONAL DECLARATION, which has been named “Declaration of Barcelona on the Rights of Mother and Newborn”.

The purpose of this declaration is to make sure that, in the 21st century, the human reproductive process may take place, anywhere in the world, in good physical, mental and social conditions, both for mother and child, overcoming the current imbalance.

In recognition of this, the members of the WORLD ASSOCIATION OF PERINATAL MEDICINE, together with the mentioned institutions, exhort all supranational political and health organisations, the governments of all the countries in the world, the legislators of the democratic Parliaments and non-governmental organisations (ONGs), and any public and private institutions whose purpose is the assistance to the reproductive health of Humanity, to take into account and respect, promote and put into practice this Declaration.

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  1.  Maternity must be of free choice. Each individual woman has the right to decide the best time to have children, the time interval between siblings and how many she wishes to have. The use of efficient contraceptive methods must be accessible to every woman. 
  2.  All women have the right to receive adequate education and information on reproductive health, pregnancy, delivery and newborn care. The Health Services and professionals have the obligation to provide such education to both the woman and her partner and should promote the attendance of both parents to preparatory courses as an integral part of prenatal care.
  3.  All women have the right to be guaranteed by the government of any country in the world a correct assistance and a pregnancy without unnecessary risks. All women have the right to an adequate Health System and protective measures during pregnancy. Health services during pregnancy must be quality ones and must have sufficient resources. Obstetric care has no frontiers. Obstetric care must bear in mind the respect for the diversity of cultures and beliefs.
  4.  All women have the right to receive adequate information on technological procedures and advances available for diagnosis and therapeutics, applicable to pregnancy and delivery and must have access to the safest procedures available. All pregnant women have the right to receive information on the available procedures of prenatal diagnosis. Their decision as to the performance of such tests must be a free, informed decision.
  5.  All women have the right to adequate nutrition during pregnancy. The woman’s nutrition must allow her to receive all the necessary nutrients both for the correct growth of the child and for the good of her own health.
  6.  All working women have the right not to be rejected during or because of a pregnancy. Access to and continuity in the working world must be guaranteed to all women without this being a matter of discrimination due to her pregnancy. The right to maternity must be protected by the governments’ labour laws in such a way that it guarantees maternity leaves and adaptation of the working schedule, without this affecting her salary or involving a risk of losing the job. Mothers have the right to breastfeed their children during work hours.
  7.  All women have the right not to suffer discrimination, penalisation or social exclusion due to having voluntarily interrupted pregnancy.
  8.  The right to maternity cannot be limited on the grounds of social structure. Both single parent families and families where two parents exist have the same rights regarding maternity.
  9.  Every mother has the right to share responsibility with the father, as much concerning decisions and regarding the reproductive process. The father has responsibility for respecting the woman’s decision. All women have the right not to be forced or coerced by their partner concerning maternity. The decisions concerning reproduction within a couple is a right that must be exercised with equity and co-responsibility between the man and the woman.
  10. All women have the right to be informed of the benefits of breastfeeding and encouraged to start it right after delivery. However, all women have the right to freely choose which form lactation should take without being socially or culturally prejudiced.
  11. All women have the right to participate in the decision-making process    (diagnosis and therapeutics) which may affect both her and her fetus. All decisions must be free, informed decisions.
  12. Those women who give birth at an institution have the right to decide on the clothing (of her own and the newborn), food, destiny of the placenta and other practices which are culturally important for the individual. All women have the right to be with their babies at all times, while in hospital, provided their health state allows it.
  13. Those pregnant women with drug addiction, AIDS or other medical or social problems that might provoke their exclusion from society have the right to specific help programmes. Immigrant pregnant women have the right to be assisted in the same conditions as the women from the host country.
  14. All women have the right to their intimacy and health professionals have the duty to respect the right to confidentiality. 

We health professionals should not accept the lack of resources as an excuse not to advance in the accomplishment of the rights of reproductive health of women and, in general, of societies.

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  1. The universal declaration of human rights refers to all stages of life. All human beings are born free and with the same dignity and rights.
  2. The dignity of the newborn, as the human being he/she is, is a transcendent value. Newborns must be protected in accordance with the Convention of the Rights of the Child.
  3. Every newborn has the right to life. This right must be respected by all people and governments without discriminating on the grounds of race, sex, economy, geographical place of birth, religion or any other. States should take the necessary measures to protect children from discrimination.
  4. Every newborn has the right for its life not to be put at risk due to cultural, political or religious reasons. Nobody has the right to carry out any action whereby the newborn’s health is put at risk or his/her physical integrity is affected, be it in the short or in the long term. Under no circumstances may any mutilation be justified.
  5. Every newborn has the right to a correct identification, filiation and a nationality. The state must guarantee this right to the same extent as for any other person at any age in life.
  6. Every newborn has the right to receive sanitary, affective and social care  which will allow him/her to undergo optimal physical, mental, spiritual, moral and social development later in life. The Society is responsible for the compliance of all requisites so that this right is respected. No medical act should be carried out without the informed consent of the parents, given the lack of autonomy of the newborn, and only emergency situations are excluded from this at which the physician is forced to act in defence of the child’s best interests and there is no possibility of any intervention by the parents or guardian. There must be equity of attention and absolute rejection of all forms of discrimination, irrespective of economic or social class.
  7. Every newborn has the right to correct nutrition, which guarantees his/her growth. Maternal lactation must be encouraged and facilitated. When it is not possible for the mother to breast feed, be it for personal, physical or psychological reasons pertaining to the mother, correct artificial lactation must be facilitated.
  8. All newborn has the right to correct medical care. Children have the right to enjoy the highest degree of health and to have access to medical, rehabilitation and preventive services. The states must take all necessary measures aimed at abolishing traditional practices, which are detrimental to the health of the child. Governments must take care of both pre and post natal health care.
  9. A pregnant woman carrying a foetus with anomalies, which are incompatible with life has the right to continue with the pregnancy or to choose to terminate pregnancy within the legal limits of each individual country if they so wish. If the foetus should actually be born, futile therapeutic measures should not be applied to the newly born.
  10. It should not be attempted to keep alive any newborn whose immaturity is greater than the lowest limit of viability.  In these cases, the geographical, social and economic situation of the place of birth will be taken into account when applying the right to justice. In extreme cases, the parents will have to be informed and participate in the decisions before the birth whenever possible.
  11. Every newborn has the right to take advantage of the measures of each country regarding social protection and safety. This right refers as much to measures of protection and care in health as to the legal field.
  12. The newborn may not be separated from its parents against their will. In cases in which there is evidence of abuse, and these circumstances indicate that the life of the newborn is at risk, the appropriate legislative and administrative measures shall be taken in order to guarantee the child’s protection, even if this means separating the child from its parents. This norm will be applicable during the newborn’s stay in hospital.
  13. In case of adoption, every newborn has the right to be adopted with maximum guarantees. In states where adoption is recognised, the interest of the child must always prevail and all necessary guarantees that adoption is admissible and that all authorisations from the empowered authorities have been obtained must be guaranteed. Under no circumstances shall the sale of organs be justified.
  14. All newborns and pregnant women have the right to protection in countries where armed conflict is present.In these situations, maternal lactation must be promoted and protected.

The newborn is a person with specific rights which it cannot demand itself due to its physical and mental immaturity. These rights impose a series of obligations and responsibilities on society, which the legislative and executive institutions of all countries must enforce.

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Déclaration de Barcelone sur les Droits de la Mère et du Nouveau-né



La WORLD ASSOCIATION OF PERINATAL MEDICINE (WAPM), en collaboration avec d’autres sociétés nationales et internationales de Médecine Prénatale, Obstétrique, Pédiatrie et Néonatologie, et avec le support des Académies, Associations, Fondations, Instituts, Centres et Organisations Humanitaires du monde entier, dont l’un des objectifs est la défense et la promotion des droits de la femme et de l’enfance, a décidé, à l’occasion de la célébration à Barcelone (23-27 septembre 2001) du 5th WORLD CONGRESS OF PERINATAL MEDICINE, de faire une DECLARATION INSTITUCIONNELLE solennelle, qui sera appelée à partir d’aujourd’hui la « DECLARATION DE BARCELONE sur les DROITS DE LA MÈRE ET DU NOUVEAU-NÉ ».

L’objectif de cette déclaration est d’obtenir que le processus reproductif humain ait lieu, au XXIème siècle partout dans le monde, dans des conditions de bien-être physique, mental et social, aussi bien pour la mère que pour son enfant, et de contrebalancer les profonds déséquilibres actuels.

Par conséquent, les membres de la World Association of Perinatal Medicine, associée aux institutions citées précédemment, exhortons aux organisations politiques et sanitaires supranationales, aux gouvernements de tous les pays du monde, aux législateurs des Parlements Démocratiques, aux organisations non gouvernementales (ONGs), ainsi qu’à toutes les institutions publiques ou privées dont la raison d’être est l’amélioration de la santé reproductive de l’Humanité, qu’ils prennent en compte, respectent, favorisent et réalisent les Droits de la Mère et du Nouveau-Né.


  1. La maternité doit être un libre choix.Toute femme a le droit de décider librement du moment le plus adéquat pour avoir ses enfants, de la période inter génésique et du nombre d’enfants qu’elle souhaite avoir. L’utilisation de méthodes anti-contraceptives efficaces doit être accessible à toutes les femmes.
  2. Toute femme a le droit de recevoir une éducation et des informations adéquates sur la santé de la reproduction, la grossesse, l’accouchement, l’allaitement maternel et les soins néonatals. Par conséquent, les professionnels et les services de santé devront non seulement promouvoir ces aspects auprès de la femme et de son partenaire, mais aussi promouvoir leur assistance à des cours de préparation, comme partie intégrante des soins prénatals.
  3. Toutes les femmes ont le droit de recevoir la garantie d’une maternité sans risques inutiles de leur gouvernement, dans n’importe quel pays du monde.Toute femme a le droit de bénéficier d’un système de santé approprié et de mesures de protection au cours de sa grossesse. Les services sanitaires consacrés à la grossesse doivent être de qualité et disposer des ressources suffisantes. Les soins obstétriques doivent tenir compte du respect et de la diversité des cultures et des croyances. En effet, les soins obstétriques n’ont pas de frontières.
  4. Toute femme a le droit de recevoir des informations appropriées sur les procédures et les progrès technologiques, aussi bien diagnostiques que thérapeutiques, applicables au cours de la grossesse et de l’accouchement.L’accès aux procédures disponibles considérées les plus sures doit toujours exister. Les femmes enceintes ont le droit de recevoir des informations sur les procédures de diagnostic prénatal disponibles dans chaque moyen et leur décision concernant l’application de ces dernières doit toujours être libre et avisée.
  5. Toute femme a le droit à une nutrition adéquate pendant la grossesse.L’alimentation de la femme doit permettre l’apport de tous les aliments nutritifs nécessaires non seulement à une bonne croissance de l’enfant, mais aussi à préservation de sa propre santé.
  6. Toute femme salariée a le droit de ne pas être marginalisée pendant ou à cause d’une grossesse.L’accès au monde professionnel et sa continuité doivent être garantis. Une législation de travail adéquate devra assurer une égalité effective des chances pendant la grossesse, les permis de travail nécessaires et l’adaptation d’horaires, sans diminution de son salaire, ni risque de perdre son emploi. La mère qui allaite a le droit d’allaiter son enfant pendant la journée de travail.
  7. Aucune femme ne devra faire l’objet d’aucune discrimination, pénalisation ou marginalisation sociale en raison d’une interruption volontaire de grossesse.
  8. Le droit à la maternité ne peut être limité par les pouvoirs publics sur des critères démographiques ou sociaux.Les familles, qu’elles soient monoparentales ou bi-parentales, ont les mêmes droits dans une situation de maternité.
  9. Toute mère a le droit et l’obligation de partager les décisions du processus reproductif avec le père, lequel devra les respecter.Toute femme a le droit de ne pas subir aucune violence ou contrainte de son partenaire en raison de sa maternité. Les décisions d’un couple sont un droit qui doit être exercé équitablement et en respectant le partage des responsabilités entre l’homme et la femme.
  10. Toute femme a le droit d’être informée sur les bienfaits de l’allaitement maternel et incitée à la pratiquer immédiatement après l’accouchement.Cependant, toute femme a le droit de choisir librement sa forme d’allaitement, sans préjudices sociaux ou culturels.
  11. Toute femme a le droit de participer aux processus de décision (diagnostiques et/ou thérapeutiques) qui la concernent, elle ou son enfant.Toute décision devra être libre et informée.
  12. Les femmes qui accouchent dans une institution déterminée ont le droit de décider de ses vêtements (des siens ou du nouveau-né), de la destination du placenta et d’autres pratiques dont l’importance culturelle dépend de chaque personne.Toute femme a le droit d’avoir accès à son enfant, de façon illimitée, pendant son séjour au centre hospitalier, à condition que son état permette ledit accès.
  13. Les femmes enceintes souffrant de toxicomanie, atteintes du SIDA ou sujettes à d’autres problèmes médicaux ou sociaux, susceptibles de donner lieu à une situation de marginalisation, ont le droit de bénéficier d’aides et de programmes spécifiques.Les femmes enceintes immigrées ont le droit de recevoir la même assistance que celle à laquelle ont droit les femmes du pays de réception ou d’asile.
  14. Toute femme a le droit à son intimité. Les professionnels ont le devoir de la respecter.

En tant que professionnels de la santé, nous ne devons pas accepter le manque de ressources comme une excuse pour ne pas progresser dans l’exercice des droits de la santé de la reproduction des femmes et, en général, des sociétés.


  1. La Déclaration Universelle des Droits de l’Homme se rapporte à toutes les étapes de la vie.Tous les êtres humains naissent libres et égaux en dignité et en droits.
  2. La dignité du nouveau-né, en tant qu’être humain, est une valeur transcendantale.Les nouveau-nés doivent être protégés selon les normes de la Convention des Doits de l’Enfant.
  3. Tout nouveau-né a le droit à la vie.Ce droit doit être respecté par toutes les personnes et tous les gouvernements, sans discrimination de race, de sexe, d’économie, de lieu géographique de naissance, de religion ou autres. Les États devront prendre les mesures adéquates pour protéger les enfants contre toute discrimination.
  4. Tout nouveau-né a le droit à ce que sa vie ne soit pas mise en danger pour des raisons culturelles, politiques ou religieuses.Nul n’a le droit de réaliser des actes impliquant des risques pour la santé du nouveau-né ou vulnérant son intégrité physique, que ce soit à court ou à long terme. Rien ne saurait justifier les mutilations.
  5. Tout nouveau-né a le droit à une filiation et à une nationalité.L’État doit garantir ce droit de la même façon qu’il doit le faire vis-à-vis de toute autre personne se trouvant dans d’autres étapes de la vie.
  6. Tout nouveau-né a le droit de recevoir les soins sanitaires, affectifs et sociaux leur permettant le meilleur épanouissement physique, mental, spirituel, moral et social au cours des étapes ultérieures de sa vie.La Société est responsable de l’application de toutes les conditions permettant à ce droit d’être dûment respecté. Aucun acte médical ne devra être réalisé sans le consentement conscient des parents, dû au manque d’autonomie du nouveau-né, à la seule et unique exception des cas d’urgences, dans lesquels le médecin a l’obligation d’agir en défense du meilleur intérêt de l’enfant. L’équité doit exister dans le soin et le refus absolu de toute discrimination, indépendamment de la capacité économique ou du niveau social.
  7. Tout nouveau-né a le droit à une bonne nutrition lui garantissant sa croissance.L’allaitement maternel doit être promu et facilité. Lorsque la mère se trouve dans l’impossibilité d’allaiter, que ce soit pour des raisons personnelles, physiques ou psychiques, un allaitement artificiel correct devra être fourni.
  8. Tout nouveau-né a le droit à une assistance médicale correcte.Les nouveau-nés ont le droit de bénéficier du plus haut niveau de santé et d’avoir accès aux services médicaux, de réhabilitation et de prévention. Les pouvoirs publics doivent prendre les mesures nécessaires afin que les pratiques traditionnelles nuisibles à la santé des nouveau-nés soient abolies. Les gouvernements doivent veiller à ce qu’il existe une assistance sanitaire adéquate, aussi bien prénatale que postnatale.
  9. Les mères de fœtus affectés de malformations incompatibles avec la vie ont le droit de poursuivre la grossesse ou d’opter pour une interruption légale de cette dernière, dans le cadre légal de chaque pays.Dans le cas où le fœtus arriverait à terme, les mesures thérapeutiques futiles ne devront pas être appliquées au nouveau-né après la naissance.
  10. Nul ne doit pas tenter de faire survivre un nouveau-né lorsque son immaturité est supérieure à la limite inférieure de viabilité.Dans de tels cas, les parents devront être informés et participer aux décisions prénatales dans la mesure du possible. Il faudra tenir compte de l’environnement géographique, social et économique du lieu de naissance.
  11. Tout nouveau-né a le droit de bénéficier des mesures de sécurité et de protection sociale existant dans chaque pays.Ce droit se rapporte aussi bien aux mesures de protection et de soins de santé qu’aux domaines légaux.
  12. Le nouveau-né ne pourra pas être séparé de ses parents contre la volonté de ces derniers.Dans les cas où il existerait des preuves de mauvais traitements et où les circonstances impliqueraient un risque pour la vie du nouveau-né, les mesures législatives et administratives appropriées devront être prises pour garantir la protection de celui-ci, même si, pour ce faire, il fallait séparer l’enfant de ses parents. Cette norme sera appliquée pendant son séjour à l’hôpital.
  13. En cas d’adoption, tout nouveau-né a le droit à ce que celle ci se déroule dans le respect des plus grandes garanties possibles.Dans les États où l’adoption est reconnue, les garanties légales nécessaires à l’obtention de l’assurance d’une adoption admissible devront être exigées. L’intérêt de l’enfant devra prévaloir dans tous les cas. Rien ne saurait justifier la vente d’organes.
  14. Tout nouveau-né et toute femme enceinte ont le droit d’être protégés dans les pays où existent des conflits armés.L’allaitement maternel doit être favorisé et protégé dans les situations d’urgence.

Le nouveau-né est une personne ayant ses propres droits, qui ne peut ni se plaindre ni exiger, bien que ce soit pour des raisons d’immaturité physique et mentale. Ces droits imposent à la Société un ensemble d’obligations et de responsabilités que les statuts législatifs et exécutifs de tous les pays doivent faire appliquer.

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